top of page
Schermafbeelding 2022-11-04 om 11.12.59.png

“Give genes a chance!” Meer dan 1.000 wetenschappers in 14 landen spreken steun uit voor genbewerkingstechnieken

Bijgewerkt op: 10 apr.


Wetesnchappers van het VIB - UGent in een actie om steun te betuigen aan NGT's. Foto: WePlanet.

Meer dan 1.000 wetenschappers in 14 Europese landen hebben zich verenigd achter de slogan ‘Give genes a chance’ en hielden protestacties om er bij leden van het Europees Parlement op aan te dringen om Nieuwe Genomische Technieken (NGT's) te steunen in de aanloop naar een cruciale stemming in het EU-parlement op 7 februari.


Genetische manipulatietechnologieën als CRISPR-Cas helpen om gewassen te creëren die minder pesticiden gebruiken, resistenter zijn tegen ziekten en beter bestand tegen de klimaatverandering, aldus de wetenschappers. Dat potentieel kan alleen maar gerealiseerd worden als wetenschappers en plantenkwekers die technieken ook buiten het laboratorium mogen gebruiken.


"Verwerp anti-wetenschappelijke bangmakerij"

Een nieuw voorstel van de Europese Commissie zou dat mogelijk moeten maken. Het voorstel houdt in dat NGT's niet aan dezelfde strikte regulering onderworpen zullen worden als Genetisch Gemanipuleerde Organismen (GGO's). Over dit voorstel zal op 7 februari in de plenaire vergadering worden gestemd. In de aanloop naar die stemming organiseerden de klassieke tegenstanders van GGO's felle desinformatiecampagnes. Op initiatief van WePlanet besloten 37 Nobelprijswinnaars en meer dan 1500 wetenschappers te reageren. In januari 2024 schreven ze een open brief aan de parlementsleden waarin ze hen opriepen om "de duisternis van anti-wetenschappelijke bangmakerij te verwerpen".


Het gebruik van NGT's in de landbouw is momenteel illegaal in de EU. Meer dan 1.000 wetenschappers gingen de straat op om dit te veranderen. Foto: WePlanet

Met deze actie scharen gentechwetenschappers uit heel Europa zich achter de open brief. Dergelijk activisme vanuit de wetenschappelijke gemeenschap is uiterst zeldzaam.

"Dit gaat over de vraag of Europa vertrouwen heeft in wetenschappers of niet", zegt de initiatiefnemer van de campagne, de Nederlandse microbioloog Hidde Boersma. "De wetenschappelijke gemeenschap is overweldigend eensgezind in het ondersteunen van NGT's en staat klaar om ze te gebruiken om het gebruik van pesticiden drastisch te verminderen, landefficiënte gewassen met een hoge opbrengst te creëren en miljarden euro's aan economische groei te ontsluiten. Het is tijd om bijgeloof te verwerpen en te geloven in de jonge wetenschappers van Europa."


1.002 wetenschappers van 29 universiteiten in 14 Europese landen namen deel aan de actie. Foto: WePlanet.

In totaal namen zo’n 1.002 professoren en onderzoekers van 29 universiteiten deel. In een poging om de stemming ten gunste van NGT's te doen kantelen, spraken deelnemers onbesliste Europarlementariërs aan op X (het voormalige Twitter) en ondernamen ze een massale e-mailactie gericht op plaatselijke Europarlementariërs.


Joel Scott-Halkes, campagnedirecteur van WePlanet, zegt in een reactie: "We zijn overdonderd door deze openlijke steun voor NGT's vanuit de wetenschappelijke gemeenschap. Dat meer dan 1.000 wetenschappers in 14 landen op één dag gecoördineerde actie ondernemen, is een uniek bewijs van de toewijding van wetenschappers om een duurzamere toekomst op te bouwen. Laten we hopen dat de leden van het Europees Parlement die toewijding delen wanneer ze morgen stemmen!"


 

Achtergrondinfo:

  • De meest opvallende van die nieuwe genomische technieken die wordt overwogen is CRISPR-cas9, ook wel bekend als de 'genetische schaar'. In tegenstelling tot traditionele GGO's 'importeert' de techniek geen DNA van andere organismen, maar 'bewerkt' delen van het genoom van het organisme zelf om gewenste eigenschappen te verkrijgen.

  • De open brief, ondertekend door 37 Nobelprijswinnaars en meer dan 1.500 wetenschappers, kan hier in zijn geheel worden nagelezen.

  • Uit een recent rapport blijkt dat het afwijzen van nieuwe genomische technieken in Europa tot 3 miljard aan gemiste economische kansen kan kosten.





コメント


bottom of page